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丧葬的现代含义|说文解字论丧葬

吴剑锋2019-05-02【丧葬文化】人已围观

简介葬字上下皆为草,今人的艹字头的草,即为古文的“艸”。后来有一异体字“塞”,是在土上面将死者用草遮盖起来,其意是一样的。我们今天说的埋葬,就是用土将死者埋葬,也是一种“藏”。

丧葬习俗的起源

人类与其他动物的区别就在于拥有文化,包括语言、习俗、技术、思维等非物质形态文化以及一切可见的物质形态文化,如住的房屋、穿的衣服、行的交通工具、吃的食物等独特的内容。正是这些丰富的文化以及一代一代地积累传承,使人类与其他动物明显地区别开来。丧葬习俗就是这些丰富的文化形态中的一种。它将人类原本属于自然死亡的现象,通过文化规定的方式加以处理,从而符合不同种族、国家或地区的需要,使人类在独特的信仰支配下,完成自然死亡的文化过程,或者使死亡变得不再那么恐怖,让人类文化平和地存在、生长和传承。

丧葬的内涵与演进脉络

今天我们常说,生老病死是一种自然的进程和规律,因为我们已经认识到了这是一个生命体不可改变的过程,是一种科学规律。然而,人类在童年阶段还不能从今天的科学角度去看待生老病死,他们依据自己的本能或有限的知识去认识生老病死,从而形成一些有别于其他动物的独特的文化。死亡便是最让原始人类恐惧、但又不得不随时面对的现象,由此也形成了非常个性化和有意义的文化。这就是今天我们所统称的丧葬文化或丧葬习俗。

说文解字论丧葬

丧葬习俗包括丧与葬两个方面的内容,丧是亲人去世后相关的治丧仪式,葬是对死者的埋葬及其方法。单从字面意思来看,丧,《说文解字》说“亡也”。亡是什么意思呢?亡是逃也。今天我们还说逃亡。实际上,按我们今天的理解,丧就是离开。原始人看见自己的亲人一个个死亡,但却不知道他们为什么死亡。他们以为这是一种离开,一种灵魂的离开。于是原始人将死亡就叫做“丧”。孔子说:"视死如生,视亡如存。”意思便是要人们对待死者要像对待生者一样,对待亡者要像对待活着时的人一样。丧不仅指离开,后来也指死亡之后一系列对待死者的态度和相关的文化。包括最初的祈求死者复生、按照人们的习惯对死者进行各种有序的安葬仪式等。

 

葬,《说文解字》说“臧也”,指藏起来。用什么藏?把死者用草上下遮盖起来,所以,葬字上下皆为草,今人的艹字头的草,即为古文的“艸”。后来有一异体字“塞”,是在土上面将死者用草遮盖起来,其意是一样的。我们今天说的埋葬,就是用土将死者埋葬,也是一种“藏”。所以,葬是在进行了一系列丧的仪式后,将尸体掩埋的各种处理方法。比如土葬是用土将死者埋藏起来,火葬是用火将死者埋藏起来。当然,实际上是将有形通过火化转换为无形等。与丧葬密不可分的还有一种相关的文化形态,就是祭祀。所以,古礼当中,既有丧礼,又有葬礼,还有祭礼。但今天,祭祀已经越来越多地融人了丧与葬的过程中,成为丧葬的一种辅助形式。不过,在很多地方,丧葬结束后很长一段时间,人们依然通过祭祀来表达对死去亲人的怀念。

 

 

丧葬的现代含义

从上述解释可知,丧葬是对死者的一种文化处理方式和方法。这种方式和方法,随着历史的发展、人类对于死亡文化的重视以及人类信仰因素的加码,进而变得越来越烦琐和复杂。一方面是仪式越来越烦琐复杂,从对待将死之人,到刚死之后再到死亡后埋葬前以及埋葬之后的七天、十四天及四十九天、一年、三年等都有不同的仪式和文化规定;另外一方面是埋葬的方法也随着历史的发展,在不同地区、不同民族形成了多种多样形态各异的方式,除了用草的原始方式之外,主要的有用土,再后来还有用火、用水,形成了所谓的土葬、水葬、火葬、树葬、天葬、悬棺葬以及腹葬等多种葬法。人们根据自己的信仰、意愿和传统来选择最后归宿的处理方式。从今天已掌握的资料来看,丧葬是古人在自己的本能理解和原始信仰基础上形成的对死亡文化的认识以及一系列对死者的处理方式,而这些处理方式总是与信仰紧密地结合在一起,即使在当下的丧葬习俗中也没有例外。

标签:白塔湖白塔山公墓

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